THE BLACKOUT ARGUMENT – Remedies

Kiadó: Lifeforce Records

Weboldal: www.theblackoutargument.com

Kiadás éve: 2009

Stílus: Hardcore / Rock / Punk

 

(scroll down for English Version)

 

Alakulása óta alaposan ismerem a germán The Blackout Argument-et. Kezdeti ismerkedésem a csapattal az első, Munich Angst címre keresztelt kislemezük kapcsán történt, majd nemsoká érkezett társa a Munich Valor személyében. Már ekkor sejteni lehetett, hogy ezek a srácok tudnak valamit és színezőset kívánnak játszani korunk megfakult trendjében – fel is figyelt rájuk a Lifeforce. Később sajnos náluk is beütött az akár papírformának is mondható egy-két tagcsere. Következett az első nagylemez, ami nem vallott kudarcot, de különösebb áttörést nem eredményezett, majd jött egy ingyenes online EP kritikánk tárgyának előfutáraként. Találó albumcímet választottak (remedies = orvosságok), de valóban igazi gyógyír ez a lemez?

Nos, ez már nézőpont kérdése. A keményebb stílusoktól messze lakik ez a patika. Noha papíron hardcore zenéről beszélünk, senki se gondoljon a Hatebreed vonalas, ugrálos “beverem a képed” betonozásra. Ez annál lényegesen nyugodtabb, érzelmesebb alkotás sok-sok punk témával megspékelve. Raphael Schmid frontember hangja sem igazán üvöltésre specializálódott, sokkal inkább dallamosan énekel, habár van egyfajta átmenet a hangjában amivel a két vokalizálás határán lavírozik, a mérleg pedig hol erre, hol arra billen, ki-ki döntse el magának. A recept: egyszerű, de fogós zenei alapok könnyed riffekkel megtámogatva.

Félénken közelít felénk az anyag, az első néhány tétel nem túl nagy durranás, tipikusan olyan házibulis, háttérben elszólógatos nóták ezek. Az ötös Kidnap Yourself-től kezdve viszont emelkedik a színvonal. Kapunk néhány stílussal kéz a kézben járó sémát, többek között csorda vokált (Walking Without Feet), breakdown-t (Seven Tones Of Grey) és persze elmaradhatatlanok a slágeres, populáris részek is, amik leginkább a Vampire Searching For Some Light-ban és az utolsó, A Walkover To Endure Being-ben domborodnak ki, ám a számok nagyját behálózza ez az irányvonal. Az album szép egységet alkot, nincsenek mélypontok, de igazán kiugró pillanatok sem, így a részletes boncolgatástól ezúttal eltekintenék.

Azonban a szövegekre áldoznék pár sort. Pedzegettem már az írás elején a lemez címét, de tartalma magára a dalokra is kihat, hiszen a számcímek után zárójelben egy-egy növény nevét olvashatjuk, ami egy adott témát kíván orvosolni. Érdekes ötlet ez, azt mindenesetre leszűrhetjük belőle, hogy nem lett összecsapott az album és egész komoly kis mondanivalója van néhány szerzeménynek, ami valljuk be hc berkeken belül ritkaság. Azt viszont, hogy például a vadzab vagy a tövises rekettye milyen koncepcióban van a hardcore punk-al, ne kérdezzétek. 🙂

A hangzással kapcsolatban vannak fenntartásaim, eléggé vékonyan szól az anyag. A botrányosan rossztól ugyan messze áll, de egy Lifeforce kaliberű, underground szinten jónak számító kiadónál az ember elvárná, hogy odacsapjon a sound, főleg ha a zenészek tehetségesek és az istálló más bandáinál korábban nem tapasztaltam hasonlót. Egyszerűen erőtlen (a dob különösen) és zavaróan halk a cucc, remélem legközelebb az ilyen technikai hibát sikerül kiküszöbölni, mert visszavesz a lemez értékéből. Kár érte. A borító ellenben nem rossz, nyugtató ez a sárgás szín, kellemes. A belbeccsel tökéletes egyensúlyban van, plusz a korábbiaknál lényegesen jobban mutat.

Amit hiányolok az a düh, az aggresszíó, a keményebb témák. Nem lett a kedvencem a Remedies, a Munic Valor továbbra is a legjobb kiadványuk. Szeretem ezt a bandát, talán kicsit elfogult is vagyok, mégis többett vártam. Félreértés ne essék, a végül kissé negatív felhang ellenére ez egy jó album. Dallampártiak tartós barátságot köthetnek vele, háttérzenének is tökéletes, szóval aki vevő az ilyesmire azt kilóra megveszik majd a fiúk. Kicsit laza, kicsit új, kicsit más…

Megjártuk a patikát, hazatértünk a csomaggal. Kezdjük bontogatni a gyógyszerek csomagolását. Gondosan helyezzük egymás mellé a pirulákat, egy pohár víz segítségével pedig fogyasszuk el őket és várjuk a hatást.

————————-

ENGLISH VERSION:

I”ve known the Blackout Argument since their formation well. I”ve got to know them with the Munich Angst EP, shortly followed by Munich Valor. Even back then, we can feel that they know something and want to be a colour in the recent faded trends – so Lifeforce also took note of them. Later, they also had some line-up changes. Then came the debut full-length which did not fail but it wasn”t a big breakthrough either. After that, a free, downloadable EP came on their site as a forerunner of this stuff in question. The title is fitting, but is this album really a remedy?

Well, it”s a question of point of view. This pharmacy is located far off from harder genres. Even if we”re talking about hardcore here, do not think of Hatebreed-style “I-kick-your face-in” music. It”s way more relaxed, and emotional, spiced with a lot of punk themes. The voice of frontman, Raphael Schmid isn”t specialized in shouting either, he”s singing on a more melodic voice, though bordering on the edge between melodic and rawer vox at times. The formula is: simple, but catchy base spiced with lighter riffs.

The material approaches us shyly, the first few tracks are nothing special, they’re background songs for a party at home. From track Kidnap Yourself, however, the standard is getting higher. We get some typical-of-the-style themes, among others, gang vox (Walking Without Feet), breakdown (Seven Tones Of Grey) and of course the necessary hit-like, popular parts, especially in Vampire Searching For Some Light, and the closing A Walkover To Endure Being, though most tracks are meshed with that direction. The album forms a unity, there no nadirs, but there are no outstanding moments either, so I’d skip a deeper analysis here.

Nevertheless, I”d tell a few words about the lyrics. I”ve been referring to the title in the beginning of this review but it has an impact on the songs since after each track title there is a name of a plant in parentheses, which can be a cure for a given problem. It”s an interesting idea so we can see it”s not a rushed thing and some of the tracks have a serious message, which is, let us admit, not a frequent thing in hc circles. However, you should not ask me what kind of relationship is between wild oat or gorse, and hardcore punk…:)

I have some problems with the production, which is rather thin. Okay, it”s far from being awful, but from a Lifeforce band we used to expect a better result, considering that the musicians are talented and other bands from the label have a good sound. It simply lacks the power (mainly the drums) and the volume is rather low, so I hope they will not make this mistake again on their next record because it ruins the stuff a bit. It”s a pity. The cover, however, isn”t bad, the yellow colour is relaxing, pleasant. It suits the music well, and it’s also better than the previous artworks.

What I miss here is anger, aggression, and harder themes. Remedies has not become my favourite stuff of them, it”s still Munic Valor. I like this band, maybe I”m a bit biased too, but I was expecting a bit more. Don”t get me wrong, despite the little bit negative overtone, it”s still a good album. People into melodic stuff can become friends with it, and it”s also good as background music, so the choice is yours. A bit loose, a bit new, a bit different…

Back from the pharmacy, we”ve got home with our stuff. Time to unpack the medication. Carefully place the tablets on the table, then with a glass of water, take them in, and wait for their effect.

SAMPLE:
MySpace link

Tracklist:

1. Tempest (Rescue Remedy)
2. Broken Teeth (Agrimony)
3. Dead But So Alive (Wild Oat)
4. Identity Dispute (Rockwater)
5. Kidnap Yourself (Aspen)
6. The Ravine (Willow)
7. On The Top Of The Beat (Olive)
8. Walking Without Feet (Cearto)
9. Seven Tones Of Grey (Pine)
10. Treasure Chest, Confidential (Gorse)
11. Vampire Searching For Some Light (Larch)
12. Daisied Tree (Hornbeam)
13. Room To Set Sail (Mustard)
14. A Walkover To Endure Being (Chestnut Bud)

Pontszám: 7.5

Szólj hozzá!

A továbblépéshez fogadja el a sütik használatát. Részletek

Sütiket használunk a tartalmak és hirdetések személyre szabásához, közösségi funkciók biztosításához, valamint weboldalforgalmunk elemzéséhez. Ezenkívül közösségi média-, hirdető- és elemező partnereinkkel megosztjuk az Ön weboldalhasználatra vonatkozó adatait, akik kombinálhatják az adatokat más olyan adatokkal, amelyeket Ön adott meg számukra vagy az Ön által használt más szolgáltatásokból gyűjtöttek. A weboldalon való böngészés folytatásával Ön hozzájárul a sütik használatához.

Bezár